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Date:08/1/28

イタリアのアドリア海沿いにノヴィラーラという街があります。小さな中世の城郭都市です。古いものを今にあわせないといけません。したがって、いかにして外観で歴史を維持し、塀の内側で現代を語るか。これが建築家の仕事の醍醐味の一つになります。これまで何度もお邪魔したことがありますが、この正月明けにも滞在したお宅が以下です。

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およそ500年前にできたこの家の壁にもたくさんの歴史がつまっていました(いや、「います」という表現が正しいかも)。フレスコ画、馬つなぎの留め金具、パン焼き炉の穴・・・・そしてファシスト時代のピストル! それもドイツ製です。戦時中、ドイツ兵の宿舎になったことがあり、ファシスト党の党員だった当時の家主が記念にもらったものです。

なぜ、壁に隠したかって? 政権が崩壊した後にファシスト狩りがはじまりました。「こらぁ、お前、ファシスト党員だったんだろう。このピストルがいい証拠だ」と睨まれるのが怖く、旧家主が壁に隠したのです。それを40数年後、新家主が発見。悪いことはできません・・・・。

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上左の写真は門のレベルから一段下がった庭に降りる階段です。この庭の下には、幅90センチ、高さ2メートルの洞穴があります。中世の街では珍しくない網の目状の地下道が、ここにもあります。近くの大聖堂までリンクしているのではと聞くと、もうワクワクしますねぇ。

今週の話は、このノヴィラーラを舞台に展開します。 2800年前、ここは海賊の基地だったと考えた人がいるんですよ。それも髭もじゃの考古学者(あっ、ヤコブ・ビルさん、失礼!)ではなく、アメリカズカップに出場するヨットを作った人が、そう言ったのです。

 

 

Date:08/1/26

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山の中とは聞いていたけれど、こんなに人里離れた場所とは、到着するまで想像もしませんでした。視界のどこかに他の家が見えるものだと勝手に思っていたのでしたが、いやあ、本当に何もない・・・・山火事になったら大変だろうなぁと心配してしまいます。奥さんであり、強力なビジネスパートナーでもあるマヤさん、そして愛犬と生活しています。

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会話のなかでは、こんな台詞も。「ル・コルビジェも家具のデザインはしていないんだ。シャリオット・ベリアンのデザインだからね。イームズも半分は奥さんの働きだということを忘れてはいけない。ワイフは大切だ(笑)。」  これはポランが「過去のことを色々と覚えていない」と言ったら、マヤさんは「私の誕生日もね」と。そこにポランは「1942年5月9日」と即答。そして、パートナーの大切さを語ったのでした。

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ポランについては、まだまだ沢山ネタがあり、また別の機会に書きます。昨年ミラノのサローネ時、ホテルで夫妻と会った時も超多忙でした。80歳を迎えたこともあり、数々のイベントが目白押しだったのです。が、2008年の今年も、ポランは1月からパリやケルンを飛び回っています。そして、彼が歴代大統領のために内装をてがけたエリゼ宮では、今、恋の噂が盛んです・・・。

 

Date:08/1/25

ポランはとっても気のいいシャイなおじいさんです。 彼の気の利いた名言の数々を書きたいのですが、それは別の機会にして、今回はデザイン寄りの話を進めましょう。この年代のデザイナーの例に漏れず、先に述べたスカンディナヴィアと米国デザイナーの影響を強く受けています。ネルソンやイームズといった人たちです。「イームズはテクニック以外のことで人を満足させようとしない、潔癖な人だった」とポランは語ります。

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ご存知のイームズチェア、 彼の自宅のTVの前に二つ並んでいました。ところで、プチデスクをデザインした頃に話を移しましょう。北欧の旅を終えた彼は、トネ社に売り込みをかけます。生活費のために自分で営業をしたのは、後にも先にも、この時だけだったと述懐します。あまりに沢山デザインしたので、いまや、どれをいつデザインしたのかも覚えていない、とも。それでも記憶を辿り、「プチビュローは54年にデザインし、生産は10年間くらいは続いたのでは・・・」と思い出してくれました。

 

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こういう表情をしながら、昔の過ぎ去った日々のことを熱心に語ってくれたのです。「このデスクは、とてもシンプルなデザインですが、60年代になるとオーガニックなかたちが多くなりますね」と話すと、「新しい技術の影響は大きかったよ。新技術が新しいデザインを生んだわけだね」と60年以降の変貌に触れていきます。

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